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Pesticides

25-01-2006, Univers Nature

Poncho/Bayer : Un nouvel insecticide pourrait mettre en danger les abeilles

Un nouvel article de la loi d'orientation agricole, présenté le 5 janvier dernier, propose de régulariser la situation de certains produits phytopharmaceutiques ce qui a fait craindre aux apiculteurs un retour des insecticides Régent et Gaucho. Aujourd'hui, ils peuvent se rassurer, il n'en sera rien, le ministre de l'agriculture vient en effet de confirmer que ni le Régent ni le Gaucho ne seront remis en vente.

En France, le Gaucho est interdit de mise sur le marché pour le traitement du tournesol et du maïs depuis juillet 2004. Le Régent est également interdit depuis février de la même année. Ces deux pesticides phytosanitaires, utilisés en enrobage des semences, ont été directement mis en cause dans l'intoxication à grande échelle des abeilles domestiques. C'est en butinant le nectar d'une plante contaminée que les abeilles sont contaminées par ces produits. Les abeilles peuvent alors mourir dans les heures qui suivent ou perdre peu à peu la mémoire, leur système nerveux étant affecté, et finir par être incapable de s'orienter et de leur essaim.
En France, la production apicole a ainsi chuté de manière rapide et inattendue. Elle est passée de 32 000 tonnes en 1995 à 25 000 tonnes en 2003.

Le Gaucho et le Régent, définitivement hors de course, de nouveaux produits arrivent sur le marché pour les remplacer. Ainsi, le Poncho utilisé pour le maïs, produit par Bayer (déjà à l'origine du Gaucho), pose de nouvelles interrogations aux apiculteurs.
Les risques pour les abeilles pourraient, selon toute vraisemblance être les mêmes, une expertise d'évaluation des risques liés à ce nouveau produit devrait ainsi être rendue courant mars 2006.
Cécile Fargue